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Expediciones Científicas
SuperLunas

SuperLunas

15.08.2015.

SuperLunas.

M. Serra-Ricart – mserra@iac.es
Astrónomo Instituto de Astrofísica de Canarias

Órbita Lunar
La Luna orbita alrededor de la Tierra con un periodo de aproximadamente 28 días. Pero su órbita no es circular -se trata de una elipse- de ahí que la distancia Luna-Tierra no es siempre la misma. Además, los parámetros orbitales de la Luna varían con el tiempo, debido principalmente a las influencias gravitatorias del Sol y los Planetas. Por esta última razón, siempre que hablemos de alguna característica de la órbita lunar debemos referirnos a un determinado periodo de tiempo.

Si tomamos el periodo de 5000 años ,desde -1999 hasta 3000, la distancia del perigeo lunar (mínima distancia Tierra-Luna) ha variado entre 356.355 y 370.399 km, mientras que el apogeo lunar (máxima distancia Tierra-Luna) entre 404.042 y 406.725 km (Five Millennium Catalog of Solar Eclipses, Espenak and Meeus, 2009).

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Figura 1.- Mínimo perigeo lunar (distancia Tierra-Luna=356.355 km; tamaño aparente de la Luna=33,5 minutos de arco) y máximo apogeo (distancia Tierra-Luna=406.725 km; tamaño aparente de la Luna=29,4 minutos de arco) en el periodo que va desde los años -1999 a 3000. La diferencia de tamaños aparentes (desde la Tierra) es de un 14%. Ilustración: Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC). Fuente: Fred Espenak @ astropixels.com.

SuperLuna
Por definición, se producirá una SuperLuna si la Luna llena sucede cerca del perigeo lunar (normalmente a menos de dos días). Matemáticamente, podemos definir la Distancia Relativa de la Luna llena para una órbita determinada (RDfm) como:
RDfm = (Da-Dfm) /  (Da-Dp)  donde,

Da distancia Luna-Tierra en el apogeo lunar.
Dp distancia Luna-Tierra en el perigeo lunar.

Dfm distancia Luna-Tierra en el momento de la Luna Llena.
Si la Luna llena ocurre en el momento del perigeo RDfm=1, mientras que si la Luna llena transcurre en el apogeo RDfm=0. Por definición, tendremos una SuperLuna si RDfm es igual o mayor que 0,9.
Si bien es cierto que durante las SuperLunas la atracción gravitatoria Lunar es mayor, el único efecto sobre nuestro Planeta lo observaremos en mareas más vivas. El incremento gravitatorio sigue siendo demasiado débil para causar perturbaciones geológica (terremotos, tsunamis,…).

Frecuencia
Si realizamos los cálculos, podemos darnos cuenta que no es raro que la Luna llena suceda cerca del perigeo. De hecho, suelen ocurrir de 3 a 5 SuperLunas en un año (de las 12-13 posibles, ver tabla de astropixels.com). Durante el año 2014 tuvimos cinco SuperLunas las mismas que se producirán en el año 2015 mientras que en el año 2016 solo tendremos cuatro.

El 28 de septiembre de 2015 la Luna llena se producirá a las 2h50m UT y estará situada muy cerca del perihelio (distancia Tierra-Luna será de 356878 km, será la mayor SuperLuna de los últimos cuatro años) y eclipsada (se producirá un Eclipse Total de Luna de las 2h11m a las 3h23m UT).

La mayor SuperLuna del siglo XXI se producirá el 6 de diciembre del año 2052 con la Luna a una distancia de 356,429 km.

Observación a simple vista
Durante las SuperLunas el diámetro de la Luna llena puede aumentar hasta en un 14% (ver fig. 1) y su brillo alrededor de un 30%, respecto a una Luna llena en el apogeo. La pregunta es, ¿podemos percibir el cambio a simple vista?

Para responder debemos calcular el cambio angular aparente en la Luna llena. Suponiendo, en el mejor de los casos, la diferencia de tamaño angular de la Luna llena en el apogeo y en el perigeo (SuperLuna) es de 4 minutos de arco.

Como referencia podemos tomar el tamaño que ocupa (en el cielo) nuestro dedo meñique, cuando lo observamos con el brazo extendido, que es de sesenta minutos de arco (un grado). En promedio la Luna llena tiene un tamaño angular (diámetro aparente)  de 30 minutos de arco (la mitad del dedo meñique!).
Por tanto, en la situación más favorable, una SuperLuna tendrá un diámetro  de 4 minutos de arco mayor que una Luna llena en el apogeo, es decir, el incremento de diámetro angular de la SuperLuna es de solo la quinceava parte del tamaño angular de nuestro dedo meñique. Realmente muy difícil distinguirlo a simple vista.

Material audiovisual

Imágenes SuperLunas (https://flic.kr/s/aHsk13TxjS).

GCS -  SuperMoon

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